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    Big Ben in Londen

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    Mit Big Ben - Großer Benjamin - bezeichnet man eigentlich die 13,5 Tonnen schwere Glocken im Uhrenturm des Palace of Westminster in London. Umgangssprachlich jedoch wird mit Big Ben häufig auch der Uhrenturm selbst bezeichnet. Dieser wird allerdings offiziell als The Clock Tower bezeichnet. Big Ben ist eines der Wahrzeichen von London. Der breiten Öffentlichkeit ist Big Ben allerdings nicht zugänglich. Im Sightseeingprogramm darf Big Ben dennoch nicht fehlen.

    london big ben 1Außer der Great Bell gibt es noch vier weitere Glocken im Uhrenturm vom Palace of Westminster. Im Bezug auf den Namen der Glocke, bzw. des Uhrenturms gibt es zwei Haupttheorien. Die eine zielt darauf ab, dass die Glocke nach Sir Benjamin Hall, dem First Commissioner of Works benannt wurde. Dieser hatte diese Stellung inne, als die Glocke installiert wurde. Die zweite Theorie zielt darauf ab, dass sie nach Ben Caunt, einem Schwergewichtsboxer, benannt wurde. Der Uhrenturm hat ein Höhe von 96,3 m. Er besteht auf den ersten 61 m dabei aus Ziegelstein, der mit einer Kalksteinfassade versehen wurde. Die Spitze des Uhrenturms hingegen ist aus Gusseisen. Der Architekt des Uhrenturms Big Ben war Charles Barry. Der Glockenturm war eines seiner berühmtesten Bauwerke. Insgesamt war Barry am Palace of Westminster von 1840 bis 1852 als Architekt tätig.

    London Big Ben GlockenturmEinst war im Big Ben ein Gefängnis untergebracht. Dieses war für Mitglieder von beiden Kammern vorbehalten. Zuletzt benutzt wurde der Big Ben als Gefängnis im Jahr 1880, und zwar als Charles Bradlaugh nicht den Treueeid auf Königin Victoria leisten wollte. Die Entwickler des Uhrenwerks von Big Ben waren Sir George Airey und Edmund Denison. Der Uhrmacher Edward Dent wurde das Uhrwerk schließlich hergestellt. Mit einem Durchmesser von 7 m bei den Zifferblättern und einem Minutenzeiger von 4,3 m Länge und einem Stundenzeiger von 2,74 m ist Big Ben die zweitgrößte Uhr, die es in Großbritannien gibt. Die Uhr wird dreimal pro Woche aufgezogen, und zwar mit der Hilfe von einem Elektromotor. Die Feinabstimmung der Uhr erfolgt im Übrigen traditionell mit Penny-Münzen. Im Laufe der ganzen Jahre, wo Big Ben in Betrieb ist, kam es nur zu wenigen Störungen.

    London Big Ben TurmAnlässlich der 150 Jahrfeier von Big Ben wurde das Glockenspiel für sieben Wochen angehalten, da der Turm renoviert wurde. In dieser Zeit mussten die BBC-Zuschauer zu den 18 Uhr - Nachrichten auf den Liveton von Big Ben verzichten, der traditionsgemäß jedoch auch heute noch übertragen wird. Seither schlägt die berühmte Glocke wieder zu jeder vollen Stunde. Man spricht hier auch vom so genannten Westminsterschlag. Hierbei handelt es sich um die Melodie, die Mitte des 19. Jahrhunderts für Big Ben übernommen wurde. Der Westminsterschlag besteht aus fünf verschiedenen Permutationen von vier Tönen. Diese können in jede Tonart transponiert werden. Geschlagen wird der Westminsterschlag dabei ausschließlich von der Great Bell. Über die Melodie wird gesagt, dass sie aus Messias von Georg Friedrich Händel stammt. Wer nun aber wirklich die Melodie geschrieben hat, ist bis heute unklar.

    So richtig zur Geltung kommt Big Ben dann wenn es dämmert. In der Nacht wird der Turm nämlich von einem gold-gelbem Licht angestrahlt. Seine ganze Pracht wird vielen erst bei diesem Anblick wirklich bewusst.

    Karte der Sehenswürdigkeiten Londons
    Big BenBig Ben
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